Ateca

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Altitud: 
647 m
Población: 
1.856 hab.
Descripción: 

Ateca se halla en la Sistema Ibérico, al sudoeste de la provincia en la confluencia de los ríos Jalón y Manubles. Se encuentra a 100 km de Zaragoza, 220 km de Madrid y 15 km al sudoeste de Calatayud.

Su emplazamiento concreto en el Sistema Ibérico es la orilla izquierda del río Jalón, justo en el interior de la confluencia con el Manubles. Además de estos dos ríos, el Monegrillo y el Piedra riegan su término municipal.

El origen de Ateca como núcleo ininterrumpido y estable de población se sitúa alrededor del año 250 a. C., ya que por su situación geográfica es, desde antiguo, un lugar de paso obligado entre el valle del Ebro y la meseta en el camino que sube a través del Jalón y continúa por el valle del Henares. Por aquí discurría la calzada romana denominada Iter XXV descrita en los Itinerarios de Antonino que unía Augusta Emerita y Cesaraugusta pasando por Toletum. Fue ciudad celtíbera, en el centro del territorio de los Belos.

El término municipal atecano alberga diversos hallazgos arqueológicos que abarcan desde el Edad del Cobre hasta el Medioevo. En el paraje natural de «Las Carcamas» se han localizado dos áreas con restos arqueológicos. En el paraje de «Las Balsas», en un pequeño barranco que desagua en el Jalón, afloran a la superficie numerosos fragmentos de cerámica moldeada a mano, sin torno, con formas de grandes cuencos de paredes gruesas y grandes vasijas decoradas con cordones. Cronológicamente pertenecen a la Edad del Hierro.